Nové motory pro slavné vrtulníky: Modernizace UH-60M Black Hawk

Obranný konglomerát Lockheed Martin oznámil, že obdržel první dva letecké motory nové generace, které budou použity k modernizaci víceúčelových vrtulníků UH-60M Black Hawk.

Nové motory znamenají výrazné zlepšení výkonu při nižší spotřebě paliva. V budoucnu bude nový pohonný systém použit také v bitevních vrtulnících AH-64 Apache a vrtulnících budoucnosti.

Nová pohonná jednotka T901-GE-900 byla vyvinuta společností General Electric v rámci programu ITEP (Improved Turbine Engine Program). Zakázka na výrobu nového motoru byla zadána v roce 2019 po deseti letech technologického vývoje a soutěže mezi společností General Electric a konsorciem společností Honeywell a Pratt & Whitney.

Když už se zdálo, že zahájení výroby je na spadnutí, přišla pandemie koronaviru, která zastavila práce a otřásla logistickým řetězcem výrobce motorů. Samotný návrh motoru stál 100 milionů dolarů a jeho stavba dalších 517 milionů dolarů. Navzdory těmto vysokým investicím má program zhruba dvouleté zpoždění za původním harmonogramem.

Navzdory úspěšné dodávce prvních motorů a velmi slibným výkonům se americké pozemní síly rozhodly prodloužit fázi vývoje technologie a odložily rozhodnutí o zahájení sériové výroby o další rok.

Podle původního harmonogramu měl být první motor připraven k testování v roce 2022 a letové zkoušky měly proběhnout v následujícím roce. V tomto roce měla být zahájena malosériová výroba, která se měla zrychlit až do roku 2026, kdy se plánovalo zahájení sériové výroby. V současné době není známo, kdy by mohla být zahájena sériová výroba nových motorů.

Prodloužení vývojové fáze může být částečně způsobeno revizí plánů americké armády pro její vrtulníkovou flotilu. Program ITEP byl velmi důležitý, protože motor vybraný v soutěži měl pohánět také průzkumné a útočné vrtulníky nové generace Bell 360 Invictus (FARA).

Nicméně zkušenosti, které velení americké armády získalo z průběhu války na Ukrajině, vedly ke zrušení celého programu a zahájení nové analýzy s ohledem na potřeby pozemních sil v oblasti vrtulníků, bezpilotních letounů a souvisejících systémů.

Společnost Lockheed Martin v rámci programu FARA rovněž nasadila vlastní konstrukci. To jí umožnilo rychlejší přístup k prototypům motoru T901, aby jej mohla zabudovat do své vlastní konstrukce.

Získané zkušenosti umožnily urychlit pozdější integraci nových motorů do UH-60. Zkoušky motorů na vrtulníku Raider X probíhaly od dubna.

Nyní, když má Lockheed konečně motory určené pro Black Hawky, budou provedeny první zkoušky jejich uložení v motorovém prostoru. Musí se ověřit, zda motory T901 podle návrhu zapadají na místo předchozích motorů, zda je lze bezpečně instalovat a zda lze připojit všechny potřebné armatury.

Poté bude vrtulník s jedním novým a jedním starým motorem podroben pozemním a letovým zkouškám. Testován bude pouze jeden motor, protože v případě poruchy bude vrtulník schopen bezpečně přistát na funkční osvědčený starý motor.

Očekává se, že integrační a pozemní testy potrvají přibližně šest měsíců. Pokud vše půjde podle plánu, budou po této době zahájeny letecké testy.

Identické postupy budou provedeny i s druhým motorem, který bude instalován na druhém letounu UH-60. Očekává se, že souběžné zkoušky na dvou strojích urychlí celý zkušební program.

Zdroje článku:

Článek může obsahovat dodatečné informace od redakce.