Opuštěné doly lze přeměnit na obrovské gravitační baterie

S tím, jak se planeta posouvá směrem k obnovitelným zdrojům energie, se potýkáme s problémem jejich uchovávání.

Problém spočívá v tom, že vítr nefouká a slunce nesvítí přesně v době, kdy lidé chtějí spotřebovávat energii. Ve zvláště větrných nebo slunečných dnech se může vyrábět příliš mnoho elektřiny, což vede k situaci, kdy se spotřebitelům vyplatí elektřinu spotřebovávat, a ne přetěžovat síť. Ale energie, která se nespotřebuje, se ztrácí.

Bylo by samozřejmě lepší, kdybychom tuto energii mohli uložit pro pozdější použití. Jednou z možností jsou gravitační baterie.

Navzdory skvělému názvu je myšlenka gravitačních baterií opravdu jednoduchá. V době, kdy zdroje energie produkují více energie, než je potřeba, se přebytečná energie využívá k pohybu závaží (ve formě vody nebo někdy písku) vzhůru, čímž se mění na potenciální energii. Když je energie málo, mohou být tyto předměty uvolněny a pohánět turbíny, protože náš dobrý přítel (a smrtelný nepřítel) gravitace je posílá směrem k Zemi.

Ačkoli gravitační baterie mají obvykle podobu nádrží, uvažuje se také o opuštěných dolech, které při výrobě přebytečné energie přemisťují písek nebo jiná závaží nahoru.

Skotská společnost Gravitricity vytvořila systém navijáků a kladkostrojů, které lze instalovat do takových nepoužívaných důlních šachet. Společnost tento systém nainstaluje v 1 400 metrů hlubokém dole na zinek a měď ve finském Pyhäjärvi.

„Vzhledem k tomu, že svět vyrábí stále více elektřiny z nestálých obnovitelných zdrojů energie, roste potřeba technologií, které dokáží zachytávat a skladovat energii v obdobích nízké poptávky a v případě potřeby ji rychle uvolňovat,“ uvedl koncem loňského roku o technologii spoluzakladatel společnosti Gravitricity Martin Wright.

„Naše podzemní gravitační úložiště energie GraviStore využívá sílu gravitace a nabízí tak nejlepší vlastnosti lithium-iontových baterií a přečerpávacích vodních úložišť – s nízkými náklady a bez potřeby kovů vzácných zemin.“

Zdroj: IFLScience, Euronews, redakce