Podivný signál z vesmíru ve zcela novém způsobu chování hvězd

Neutronové hvězdy jsou konečným produktem některých supernov. Hmotné hvězdy se zhroutí samy do sebe a poté explodují, přičemž po sobě zanechají hustý objekt, který v mnoha případech rotuje velmi rychle a vysílá pulzy rádiových vln. Některé z těchto objektů rotují stokrát za sekundu. Nyní vědci informují o objevu neutronové hvězdy vyzařující rádiové vlny, která zpochybňuje naše teorie – je prostě příliš pomalá.

Dotyčná neutronová hvězda se nazývá ASKAP J1935+2148. Má periodu 53,8 minuty a tři různé emisní stavy: Jasný puls rádiových vln trvající 10 až 50 sekund, slabý puls, který je 26krát slabší a trvá 370 milisekund, a pak období klidu.

„Je velmi neobvyklé objevit kandidáta na neutronovou hvězdu, který by tímto způsobem vysílal rádiové pulzace. Skutečnost, že se signál opakuje v tak poklidném tempu, je mimořádná,“ uvedla hlavní autorka výzkumu doktorka Manisha Calebová z Astronomického ústavu Univerzity v Sydney.

Tyto dva impulsy se vyvíjely po dobu osmi měsíců a mezi nimi bylo pozorováno období klidu. Vědci se domnívají, že to je důkazem toho, že ať už je příčinou emise cokoli, mění se to. Objekt byl objeven pomocí teleskopu ASKAP na Wajarri Yamaji Country v západní Austrálii a získal podporu další radioteleskopické observatoře MeerKAT. Obě jsou předchůdci soustavy Square Kilometer Array.

„Zajímavé je, jak tento objekt vykazuje tři odlišné emisní stavy, z nichž každý má vlastnosti zcela odlišné od ostatních. Radioteleskop MeerKAT v Jihoafrické republice sehrál při rozlišování těchto stavů klíčovou roli. Kdyby signály nevycházely ze stejného místa na obloze, nevěřili bychom, že se jedná o stejný objekt, který tyto odlišné signály produkuje,“ dodal doktor Caleb.

O neutronových hvězdách a rádiových vlnách je třeba vědět něco docela důležitého: Astronomové si nejsou přesně jisti, jakým způsobem rádiové záření produkují. Existují teorie, které mohou vysvětlit část chování nebo konkrétní případy, ale objekt jako tento je výzvou.

Možná to ani není neutronová hvězda. Přestože navrhované vysvětlení sedí lépe, i v případě tohoto skutečně unikátního chování mají vědci alternativní možnost: Bílý trpaslík s výjimečným magnetickým polem. Bílý trpaslík je další možností konce života hvězd, které jsou dostatečně velké na to, aby se staly červenými trpaslíky, ale ne dost velké na to, aby se staly supernovou.

Bílý trpaslík s tak silným magnetickým polem, jaké je nutné k vytvoření tohoto signálu, nebyl nikdy nalezen, ale je možné, že existuje. Nebo se může jednat o binární systém s další neutronovou hvězdou nebo bílým trpaslíkem. Je třeba dalších pozorování, která jsou jistě vzrušující, ať už přinesou jakékoli nové poznatky.

„Mohlo by nás to dokonce přimět k přehodnocení našich desítky let starých poznatků o neutronových hvězdách nebo bílých trpaslících; jak vyzařují rádiové vlny a jaká je jejich populace v naší galaxii Mléčné dráhy,“ řekl doktor Caleb.

Zdroje článku:

Článek může obsahovat dodatečné informace od redakce.