Vypadá to jako pavouk, ale budete překvapeni: Zmije pavoučí a její zvláštní ocas

Někteří hadi se vydávají na lov kořisti. Jiní sedí a čekají, až k nim kořist přijde. Zmije pavoučí (Pseudocerastes urarachnoides) hledá svou potravu tak, že nehýbe ničím jiným než špičkou ocasu.

Stačí jen pár pohybů a švihnutí a jedovatá zmije dokáže svým ocasem vytvořit dojem lezoucího pavoukovce. Podobnost je opravdu neuvěřitelná, a to i pro předem varovaného lidského pozorovatele.

Ve skutečnosti je „pavouk“, který tančí na špičce hadího ocasu, jen uzlík tkáně s dlouhými úponky na obou stranách. V klidovém stavu vypadá neškodně, ale během okamžiku může ožít. Efekt je o to silnější, že zbytek hada dobře splývá s jeho skalnatým prostředím.

Zmije pavoučí má jednu z nejpropracovanějších ozdob na ocase, jaká kdy byla mezi hady zaznamenána, a přesto tento nepolapitelný tvor a jeho neuvěřitelná lovecká strategie po desetiletí unikaly pozornosti vědců. Jediný zachovalý exemplář byl 35 let uchováván ve Fieldově muzeu přírodní historie v Chicagu, kde byl téměř zapomenut.

Ocas tohoto exempláře byl velmi neobvyklý, a přesto si vědci nemohli být jisti, zda se jedná o nový druh, nebo o odchylku. Podivná špička mohla být stejně dobře nádorem nebo výsledkem parazita.

Teprve v roce 2003 našli vědci další zmiji stejného druhu a potvrdili, že se ve skutečnosti jedná o zcela nový druh. Ani tehdy se však o chování tohoto hada ve volné přírodě nevědělo mnoho. V žaludcích některých exemplářů byly nalezeny zbytky ptáků, ale nebylo jasné, jak zmije uloví tak vysoko letící kořist.

Po letech strávených sledováním zmije pavoučí v jejím přirozeném prostředí zveřejnili íránští vědci v roce 2015 své výsledky. Tým zjistil, že zmije pavoučí tráví v průměru asi třetinu času vrtěním ocasem v klíčových místech přepadení. Když se na dohled objevil pták, intenzita vrtění hadího ocasu se zvýšila zhruba čtyřnásobně.

I když i jiné zmije a hadi používají při lovu podobnou taktiku s ocasem (vědci ji nazývají „ocasní vábení“), imitace, kterou používá zmije pavoučí, je mimořádně propracovaná.

Zdroj: Wikipedia, Discover Magazine, redakce